Mystical northern coastline: How I fell in love

There’s this incredibly cute pastry shop in downtown Vancouver. You can’t find it immediately, but it’s possible to get to it, just follow the rich chinese kids and you’ll find it soon enough.

Vancouver is Canada’s west coast gem and is a glimmering city of shiny skyscrapers with amazing backdrops of the Coast Mountains and Pacific Ocean. A laid back, liberal lifestyle mixed with an outdoorsy attitude makes this a favourite for skiers, boarders, kayakers and mountain bikers. It is often in the top 10 of most livable cities in the world, currently (2011) ranked number 3. In February 2010, Vancouver was the host city of the Winter Olympic Games.

Dine Out Vancouver (Late January/Early February) – 17 days of thousands of locals, thousands of food lovers and a load of tasty food. It’s Canada’s largest restaurant festival where over 200 participating restaurants offer discounted lunch and dinner menus for all to try. Sample Vancouver’s regional and international eateries for cheap!

Celtic Fest and St Patrick’s Day – During March, Vancouver celebrates Celtic Fest which includes the parade celebrations for St. Patrick’s Day. The Celtic festival showcases the best of Celtic music, dance, spoken word as well as film, food and fare. The five day festival features a lot of free entertainment and has become an annual springtime tradition in downtown Vancouver. The St. Patrick’s Parade runs every year starting at beginning on Howe and Drake, proceeding north along Howe to Georgia, and ending at Georgia & Granville Streets.

Cherry Blossom Festival – This festival runs from the end of March to the end of April to honour the 37,000 ornamental cherry trees that were generously given from Japan in the 1930’s.

Vaisakhi Parade – Every April hundreds of thousands turn out for the traditional Indian celebration of the harvest. There are two seperate events – one in Surrey and one in South Vancouver. The Surrey event is the largest Vaisakhi celebration outside of India. The streets are lined with people giving away home cooked food – a traditional part of the celebration of the harvest – so it is a great place to sample authentic Indian cuisine.

Hoa có thể héo, quả trên cây có thể rụng xuống nhưng tuyệt đối không để ý chí ngã gục: Cứ bình tĩnh, lạc quan, mọi việc sẽ ổn cả thôi!

Đầu tư sai thì đầu tư lại, bài học xảy ra là những lần tiền mất tật mang đáng giá hơn tất cả.

Ảnh minh họa: Radostina Georgieva

Nếu có một ngày bạn gục ngã, hãy nhớ rằng…

Ở tuổi đôi mươi, bạn đang có tất cả mọi thứ của đời người. Bạn có sức khoẻ, có tuổi trẻ, không ràng buộc vào gia đình con cái. Bạn vốn dĩ đang là một “start-up” gọi vốn thành công từ cuộc sống đấy. Việc của bạn bây giờ, chính là lạc quan, chuyên tâm và đầu tư đúng chỗ.

Những gì bạn làm, tất cả chỉ là phương tiện để đi đến mục đích là một cuộc sống bình an, hạnh phúc. Đừng nhầm lẫn phương tiện với mục đích. Bạn có thể có rất nhiều tiền, nhưng không ai biết rằng có một gia đình hạnh phúc mới là khao khát thật sự của bạn? Hay bạn có thói quen ăn chay và bạn thực lòng không chấp nhận được những người “thông thường” khác? 

Bạn đừng bận tâm mà cứ hành động theo những gì mà con tim bạn mách bảo cái đã. Đừng để cái tôi làm phôi pha sự bình yên trong tâm hồn. Chứng minh nhiều thêm để làm gì khi tình cảm, niềm tin vốn là thứ quyết định mối quan hệ bền chặt giữa người và người chứ không phải là lý trí.

Nếu như cứ phản ứng ngay với các kích thích bên ngoài, bạn sẽ thấy cả thế giới như đang ám hại mình. Thay vì thế, bình tĩnh đối mặt với những khó khăn, bạn sẽ có cảm giác như đang hoà vào dòng chảy của cuộc sống này. Khi ấy, bạn chấp nhận, rằng đời người vốn dĩ là một chuỗi những long đong, thế nên mỗi đứa trẻ sơ sinh đã “báo hiệu” khi chào đời bằng tiếng khóc chứ không phải nụ cười.

Đừng từ bỏ khi mọi thứ chỉ vừa chớm nở. Ở đời nào có thứ gì là chắc chắn 100%. Thắng thua chỉ trong chớp mắt, yêu ghét thay đổi sắc sảo từng giây. Trực giác của bạn có thể đã từng tốt thật đấy, nhưng không có nghĩa là nó luôn đúng. Đầu tư sai thì đầu tư lại, bài học xảy ra là những lần tiền mất tật mang đáng giá hơn tất cả.

Nếu cả đời chưa bao giờ nếm đắng cay, bạn sẽ chẳng thể hiểu thế nào là mật ngọt. Có ai dám bỏ cả việc học chỉ vì giải sai một bài toán? Sao lại bỏ cả đại dương vì chỉ vì một cơn sóng nhỏ trong lòng, phải không em?

Thay vì than phiền hay lo lắng, đây là cách tôi nạp “Vitamin vui vẻ” mỗi ngày

Hạnh phúc không nên là thứ gì đó quá lớn lao, mơ hồ để chúng ta theo đuổi trong vô vọng. Bằng việc tìm được chính động lực thúc đẩy của bản thân, bạn đã một bước gần hơn với hạnh phúc thực sự.

Khi tiếng chuông báo thức điểm vào mỗi sáng thứ Hai, suy nghĩ đầu tiên của bạn là gì?

Ước gì hôm nay không phải đi làm!”“Lại một ngày dài phía trước, thật chán chết!” hay “Không biết tuần này sẽ gặt hái được điều gì đây?”

Dù là gì, hãy tự hỏi bản thân điều này: “Điều gì khiến mình thiếu động lực vậy?” Làm thế nào để tràn ngập năng lượng? 

Gặp gỡ Nancy

Tôi từng có một đồng nghiệp tên Nancy. Cô ấy luôn đi làm đúng giờ và ra về khi đồng hồ điểm 6:30. Không hơn, không kém. Nancy được ví như kẻ phá mood ở văn phòng vì cái tính hay gắt gỏng với mọi người xung quanh, cộng thêm với việc suốt ngày than phiền về đủ thứ trên đời, nên ai cũng cố tình tránh cô ta.

Tôi có dịp trò chuyện với Nancy ở phòng chờ lúc đi lấy cà phê. Cô ấy kể đã làm việc cho công ty này hơn 20 năm. Tôi hỏi lí do khiến cô sẵn sàng làm việc lâu đến thế thì câu trả lời rất đơn giản: “Chỉ vì đây là công việc cho tôi thu nhập, lại gần nhà”. Sau đó, Nancy rời đi, còn mình tôi đứng đó, không nói lên lời.

Lí do nào khiến một người có thể làm y nguyên một công việc suốt 20 năm nhỉ? Rõ ràng Nancy không hề thích nghề này, nhìn cách cô ấy luôn cáu kỉnh mà xem. Tại sao cứ chịu như vậy mà không thay đổi?

2 kiểu người

Dù có chút cực đoan, nhưng tôi nghĩ tất cả nên nhận thức được việc có những người sẵn sàng làm một việc lặp đi lặp lại hàng năm trời. Kể cả trong hôn nhân, công việc hay sự nghiệp thăng tiến của chính bản thân, họ đều không hề có nhu cầu tìm kiếm một thứ gì đó đột phá hơn.

Mặt khác, tôi cũng muốn tất cả biết về những người lạc quan, luôn đặt ra mục tiêu và phấn đấu vì điều đó. Được thăng tiến, xây dựng gia đình, lên đời cho nhà và xe, đi qua những cột mốc trọng đại,… đó là kiểu người luôn biết tiến về phía trước vì mục tiêu cao hơn.

Vậy đâu là sự khác biệt giữa hai kiểu người trên?

Giữa điều bạn thích hoặc không thích làm, hãy tập trung vào một thứ. Đó chính là động lực. Chúng sẽ giúp bạn vượt qua mọi trở ngại và khó khăn để đạt được mục đích.

Nếu không có động lực, bạn sẽ dễ dàng từ bỏ chỉ sau vài lần, thậm chí là lần thất bại đầu tiên. Hoặc giống như trường hợp của Nancy, luôn dậm chân tại chỗ: làm thứ bạn không thích cho có lệ.

Tóm lại, động lực là gì?

Dù bạn nhận ra hay không, thì động lực vẫn có sức ảnh hưởng to lớn. Chúng cần phải được khai thác để chính bạn có thể tận hưởng niềm vui từ những điều nhỏ bé trong cuộc sống thường ngày.

Tiếc là nhiều người lại có xu hướng phóng đại quá mức điều này. Hãy nghĩ đơn giản như giữa việc chọn giữa “có” và “không” khi quyết định vậy.

Nhưng động lực không phải là thứ có thể dễ dàng thay đổi được, mà là lẽ tự nhiên. Muốn có nó, hãy bước ra khỏi giới hạn của chính mình. Việc đọc một vài câu truyền cảm hứng hay nhận lời khen từ bạn bè cũng chẳng giúp bạn duy trì động lực được lâu dài.

Có thể ví như việc mặt trời cung cấp liên tục nhiều dòng năng lượng cho trái đất, động cơ thúc đẩy của bạn cũng có nhiều lớp, bắt đầu từ lõi cho đến bề mặt. Vẻ ngoài là thứ bạn nhìn thấy, nhưng điều quan trọng lại là quá trình vận hành bên trong.

Nếu xác định được động cơ thúc đẩy của bản thân thì bạn sẽ vừa đạt được mục tiêu đặt ra, vừa có thể tận hưởng từng khoảnh khắc khi làm việc – điều quan trọng hơn cả thành tích.

Giờ tôi sẽ giúp bạn hiểu hơn bằng việc tách 3 lớp của “động cơ thúc đẩy”:

Lõi – Mục đích

Lớp hỗ trợ – Khả năng

Bề mặt – Sự công nhận

Có lẽ lớp 2 và 3 là quen thuộc nhất với chúng ta, vì thường xuyên được tiếp xúc.

Lớp 2: Lớp hỗ trợ – Khả năng

Thực chất, đây là lớp củng cố cho mục tiêu đã đặt ra của bạn. Nó thậm chí có thể làm vững chắc thêm bước đà dài mà bạn đã lấy. Nói một cách đơn giản, lớp này tạo ra những hoàn cảnh thuận lợi để giúp mọi việc diễn ra suôn sẻ.

Lớp 3: Bề mặt – Sự công nhận

Lớp này bao gồm mọi sự thừa nhận từ ngoại cảnh – thứ tạo cho bạn động lực, có thể qua lời khen hay ca tụng.

Không chỉ thế, nó còn có thể phát sinh từ bên trong – sự khuyến khích hay chỉ trích mang tính xây dựng từ bạn bè, đồng nghiệp – những người luôn sát cánh bên bạn.

Có thể nói đây là những gì bạn nhìn thấy được từ vẻ ngoài của một người: sự công nhận, tôn trọng mà họ có được.

Lớp trong cùng: Lớp lõi – mục tiêu

Điều quan trọng nhất để điều khiển động lực thúc đẩy trong bạn chính là mục tiêu đặt ra. Đây là thứ quyết định giúp bạn đi đúng hướng và đạt được mục đích dễ dàng nhất.

Lớp này bao gồm 2 yếu tố: Có mục đích và Luôn tiến về phía trước.

Chỉ với hai yếu tố này, bạn sẽ duy trì được động lực một cách lâu dài.

Vậy, làm thế nào để tạo ra chúng?

Cách để duy trì mục đích

Để làm điều này không khó, hãy luôn hỏi bản thân câu hỏi: “Vì sao?”

Vì sao bạn lại nỗ lực theo đuổi một mục đích? Nếu lí do mơ hồ, không rõ ràng thì động lực thúc đẩy làm điều đó cũng sẽ như vậy. Bạn cần tập trung vào thứ gì đó, và phấn đấu hết mình vì nó.

Tuy nhiên, điều này cũng không có nghĩa là mục tiêu ấy phải lớn lao như việc giải cứu thế giới. Đơn giản, một mục đích có ý nghĩa là làm điều gì đó có ích cho bạn và những người xung quanh.

Bước tiếp theo là luôn tiến về phía trước. Giống như quả cầu tuyết, chính sự chuyển động tạo đà cho bước tiếp theo.

Hãy nhớ rằng sự thay đổi không cần và sẽ không là điều một sớm một chiều, nó cần thời gian và sự bình tĩnh. Miễn là bạn luôn bước đi dù chỉ là một chút.

Có thể nghĩ đến việc tạo ra những thứ đơn giản như checklists hay milestones để khi nhìn lại sẽ nhận ra được bản thân đã đi xa được đến mức nào. Đây cũng là cách thúc đẩy bước đà bạn đang tạo ra thêm lớn hơn.

Đó cũng là lí do tại sao những video games lại hấp dẫn đến vậy. Chúng kích thích não phát triển và tạo sự ganh đua để hoàn thành được mục tiêu đề ra.

Tìm xem điều gì thúc đẩy bạn ngày hôm nay?

Hãy bắt đầu bằng việc xác định bản thân đang ở đâu. Nhìn thử vào một khía cạnh của cuộc sống, bạn sẽ rõ.

Ví dụ, để ý đến công việc bạn đang làm. Trước hết, hãy viết ra những lí do tại sao bạn vẫn đang duy trì việc này. Rồi nghĩ đến Mục đích bạn theo đuổi nó. Cuối cùng, làm một phép so sánh. Liệu công việc ấy có giúp bạn đạt được mục tiêu đã đặt ra ban đầu hay không?

Nếu có, tuyệt vời, bạn đã đi đúng hướng.

Nếu không, đừng hoảng sợ, vẫn chưa phải quá muộn để đưa mọi thứ về đúng quỹ đạo.

Ai cũng muốn được hạnh phúc?

Hạnh phúc không nên là thứ gì đó quá lớn lao, mơ hồ để chúng ta theo đuổi trong vô vọng. Bằng việc tìm được chính động lực thúc đẩy của bản thân, bạn đã một bước gần hơn với hạnh phúc thực sự.

Việc đọc hàng ngàn cuốn sách, câu châm ngôn, hay xem những video truyền cảm hứng thực chất không có tác dụng gì lớn. Chúng có thể đem đến sự thay đổi tạm thời, nhưng đó không phải là thứ bạn đang tìm kiếm.

Bởi lẽ muốn thay đổi hoàn toàn, bạn phải có cách tiếp cận toàn diện, theo từng bước đi nhỏ mà lâu dài.